Conoce el objetivo evolutivo de la capsaicina ūüĆ∂

La capsaicina es un compuesto qu√≠mico que se encuentra en las plantas del g√©nero Capsicum y que activa receptores en todos los mam√≠feros, llamados TRPV1, un receptor que apareci√≥ en la evoluci√≥n temprana de los vertebrados, hace aproximadamente 400 millones de a√Īos. La funci√≥n de estos receptores es alertar sobre las temperaturas altas que puedan resultar peligrosas, generando una dolorosa sensaci√≥n de quemadura.

La capsaicina activa de manera bioqu√≠mica los receptores TRPV1 para enga√Īar a los mam√≠feros, incluidos los humanos, al hacernos sentir que la boca, est√≥mago y piel, est√°n bajo fuego pero, en realidad, no produce un da√Īo f√≠sico sino que es una sensaci√≥n ilusoria para activar estos receptores de calor. Los mismos receptores en peque√Īas aves tienen algunas diferencias estructurales, que las vuelve insensibles a la capsaicina. Mientras los mam√≠feros aprendieron a alejarse de las plantas con frutos ricos en capsaicina, las aves no fueron afectadas y se mantuvieron comiendo los frutos y dispersando sus semillas.Lo anterior se conoce como ‚ÄúDirected Deterrence Hypothesis‚ÄĚ, o hip√≥tesis de disuasi√≥n dirigida, y funcion√≥ bien por millones de a√Īos, hasta que nuestros antepasados emigraron al continente americano, y encontraron una placentera sensaci√≥n en los efectos de la capsaicina, por lo que empezaron la domesticaci√≥n de las plantas Capsicum, para obtener sus frutos.

Cuando los receptores TRPV1 son activados por la capsaicina, el sistema nervioso es enga√Īado sobre el peligro de ‚Äúfuego‚ÄĚ por lo que act√ļa, enviando ayuda qu√≠mica para lidiar con el da√Īo y sentir alivio, incrementando los niveles de endorfinas, para reducir el dolor y el estr√©s; y dopamina, que brinda un r√°pido incremento de placer, inmediatamente despu√©s de que inicia el dolor. As√≠ que la experiencia puede ser disfrutada, especialmente despu√©s de experimentarla varias veces y de entender que el peligro no es real, incluso puede volverse ligeramente adictiva como sucede cuando algunas personas disfrutan las pel√≠culas de horror o alg√ļn deporte extremo.

Por lo anterior, las especies de chiles con mayor contenido de capsaicina lograron una gran popularidad, extendiéndose por diferentes regiones del mundo. Actualmente es China el mayor productor a nivel global de los frutos que en México conocemos como chiles, con casi seis veces la producción anual de nuestro país, que ocupa el segundo lugar en producción mundial; en tercer y cuarto lugar, se encuentran Turquía e Indonesia.

¬ŅConsideras que la capsaicina ha logrado su objetivo evolutivo para dispersar las semillas de sus frutos?

Referencias:
https://edis.ifas.ufl.edu/fe1028https://
www.nature.com/articles/35086653
https://www.worldatlas.com/…/the-world-s-top-chili…
Imagen vía https://www.flickr.com/photos/orionmystery/

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