¿En qué año estamos?

¿En qué año estamos?

Todos entendemos como un año al reinicio del calendario que usamos y que, actualmente, el convenio internacional más utilizado es que estamos comenzando el 2022 de la era común.  Pero te has preguntado ¿cuál es la definición astronómica de un año?, ¿por qué estamos en el 2022?, ¿todos los países usan este conteo?.

Existen diversos acuerdos económicos y culturales para definir un año. Para la astronomía un año es el lapso de tiempo en el que un planeta realiza un ciclo completo de tránsito en su órbita, alrededor de su estrella. Así, los años astronómicos de los planetas de nuestro sistema solar tienen diferentes tiempos; si los medimos en días terrestres duran aproximadamente los siguiente:

Mercurio: 88
Venus: 224.70 
Tierra: 365.26
Marte: 687
Júpiter: 4,331.6
Saturno: 10,832.3
Urano: 30,799
Neptuno: 60,140​.3

Como puedes ver, la órbita terrestre no dura exactamente 365 días, por lo que se realiza un ajuste cada 4 años añadiendo un día, el 29 de febrero; el resultado es lo que conocemos como año bisiesto.

Pasemos de la astronomía a la cultura. Actualmente, en la mayoría de los países de origen Europeo se utiliza el calendario gregoriano, basado en el egipcio, y que es más preciso que el calendario anterior usado desde la era Romana, el calendario juliano. Este último aún se utiliza en religiones ortodoxas y tiene un desfase respecto del gregoriano, por lo que su año nuevo cae el 14 de enero.

Existen otros calendarios y conteos, aquí te indicamos los principales:

Calendario chino: Es un calendario lunisolar, usado por varios países en Asia. 

Actualmente corre el año 4718 e inicia en la luna nueva más próxima al solsticio de invierno; en esta ocasión ocurrirá el 1 de febrero de 2022 del calendario gregoriano y corresponde al tigre por el ciclo de signos zodiacales chinos. 

Calendario hebreo o judío: También es un calendario lunisolar y es utilizado para conmemorar las festividades judías. Actualmente corre el año  5782, y el Rosh Hashanah, o año nuevo de este calendario ocurrirá entre el 25 y el 27 de septiembre en el calendario gregoriano 2022.

Calendario persa: Es un calendario solar, considerado más preciso que el gregoriano; es el oficial utilizado en Irán y Afganistán. Actualmente corre el año 1400 y su inicio ocurre durante el equinoccio de primavera. Otros países musúlmanes tienen el conteo con 3 años más, es decir, en ellos corre el año 1443.

Existen más calendarios y conteo de años en el mundo, como el Maya, el Etíope, el Alejandrino o el Copto, sólo por mencionar algunos. 

¿Conocías estos datos?


Referencia:
Lunar and Planetary Science at the NSSDCA
https://nssdc.gsfc.nasa.gov/planetary/

Cinco mitos sobre el cerebro

El cerebro fue uno de los grandes enigmas del cuerpo humano, pero con el arranque de proyectos de investigación como BRAIN, en EUA (2013) y HBP, en Europa (2014), nuestro conocimiento se ha ampliado considerablemente.

Probablemente porque gran parte del conocimiento adquirido se ha desarrollado en la última década, varios de los mitos alrededor de este órgano continúan en circulación.

A continuación te presentamos los 5 mitos más comunes sobre el cerebro:

  • Solo usamos el 10% del cerebro.
    Un mito muy difundido, inclusive utilizado en películas de ciencia ficción, sin embargo es FALSO. Se ha mostrado evidencia de que todo el cerebro presenta actividad dependiendo de las funciones, y algunas partes específicas tienen una función determinada.
  • Hemisferio lógico y hemisferio creativo.
    La idea de que una mitad del cerebro es lógica; y la otra mitad, creativa, es una mito muy difundido. Actualmente sabemos que, si bien existen diferencias entre ambos hemisferios, todo el órgano participa en los análisis lógicos y creativos a los que nos enfrentamos día a día.
  • Las neuronas no pueden regenerarse.
    Esta afirmación es sólo parcialmente cierta, pues recientemente se ha demostrado que el cerebro tiene germinación celular en ciertas áreas y puede recuperarse de ciertas lesiones.
  • El cerebro masculino es más ágil o apto para el pensamiento lógico.
    En promedio, el cerebro de los hombres pesa alrededor de 100 g más que el de las mujeres; también en volumen es aproximadamente 100 cm3 más voluminoso; sin embargo no se ha encontrado evidencia de que estas características incrementen el procesamiento de información, la capacidad de reconocimiento de patrones o la memoria.
  • El cerebro consume la mayoría de la energía del cuerpo.
    Bueno, en realidad esto no es un mito, pero ahora conocemos mejor el proceso que consume la mayor cantidad de energía. 
    En general, se calcula que el cerebro también consume una buena proporción de oxígeno. Inclusive dormido, el cerebro usa hasta el 20% de nuestra energía disponible.
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    Referencias:

    Bomba sináptica:
    https://www.robotitus.com/por-esta-razon-el-cerebro-consume-tanta-energia-incluso-cuando-se-encuentra-inactivo

    Brain Drain: Scientists Explain Why Neurons Consume So Much Fuel Even When at Rest
    https://news.weill.cornell.edu/news/2021/12/brain-drain-scientists-explain-why-neurons-consume-so-much-fuel-even-when-at-rest 

    Germinación celular en ratas
    https://bmcneurosci.biomedcentral.com/articles/10.1186/1471-2202-6-26

    ¿Qué opinan los científicos de las pruebas sobre los hemisferios cerebrales que circulan por internet?
    https://www.bbc.com/mundo/noticias/2016/03/160228_ciencia_mito_psicologia_cientificos_hemisferios_cerebrales_tests_lb

    ¿Qué celebra un escéptico durante diciembre?

    Celebraciones de solsticio

    Casi en todo el mundo ocurren varias celebraciones y ritos en el último trimestre del año, de entre ellas destaca notablemente la navidad.

    En México tenemos el maratón Guadalupe-Reyes, aunque quizá deberíamos contar desde día de muertos; en EEUU las festividades son frecuentes desde el día de acción de gracias hasta año nuevo. En ambos ejemplos hay comida, convivencia, eventos especiales y hasta decoración.

    ¿Qué tiene de especial el cierre de año para celebrar? Para comprenderlo debemos tener en consideración dos conceptos: sincretismo y solsticio.

    Sincretismo es un concepto antropológico que se refiere a la mezcla de ideas, conceptos o expresiones en las expresiones culturales, incluyendo la religiosas y de lenguaje. Como ejemplo podemos referirnos a los dioses griegos, asimilados y renombrados por los romanos; o a las iglesias coloniales en México adornadas con colores y temas nativos; o a la famosa piñata mexicana, originalmente juego precolombino que fue usado como simbología para la evangelización: los picos representan los pecados capitales en la religión católica.

    El solsticio es el fenómeno natural correspondiente al instante en que el ángulo que conforman el vector imaginario entre los polos norte y sur, que está a 11 grados respecto del eje de traslación, expone al sol el polo norte y oculta el polo sur al astro; este momento es el solsticio de verano en el hemisferio norte; e invierno, en el sur. Cuando el polo norte es el que queda oculto y el sur expuesto, ocurre el solsticio de invierno, en el norte; y verano, en el sur (20 y 22 junio, y 20 y 22 de diciembre, respectivamente).

    Estos fenómenos tienen un impacto crítico y cíclico en la vida en la tierra. Afectaron determinantemente a los primeros humanos que realizaban cultivos y ganadería, casi como nos impactan en la actualidad. Sin embargo, sin los avances tecnológicos que tenemos actualmente, en la antigüedad, el invierno significaba que era momento de cosechar los últimos brotes de los cultivos antes de que las plantas marchitaran por completo; inclusive era necesario sacrificar al ganado que no iba a poder ser mantenido durante la temporada, así que era muy posible que sobrara comida… qué mejor que compartir los excedentes con el resto de la aldea o grupo.

    Las celebraciones del solsticio fueron adquiriendo complejidad y, a través del sincretismo, fueron variando; así las leneas griegas pasaron a Roma, convirtiéndose en las brumales; éstas, a su vez, en las saturnales y, con la influencia político-religiosa, se mezclaron con el cristianismo emergente: la fiesta del sol invicto se modificó para volverse las fiestas de la natividad, que es la navidad actual.

    Entonces, ¿estas celebraciones son exclusivas de algún grupo religioso?
    Quienes no tienen la misma religión o no tienen de facto una religión, ¿deberían abstenerse? Desde luego que no, el ánimo generoso y de convivencia característicos de las celebraciones de estas fechas, que tanto nos agradan a los humanos por ser animales gregarios, precede a los sincretismos culturales actuales. No hay como disfrutar un rato agradable y comer rico en compañía.Recuerden que llevamos algunos miles de años celebrando, así que:

    ¡Felices fiestas del solsticio!

    Carl Sagan, un pálido punto azul y la COP26.

    The pale blue dot

    La forma poética de divulgar de Sagan provocó que muchas personas tuvieran una aproximación al pensamiento científico, y a la perspectiva de la realidad que esto involucra. Sagan hacía de cada descripción de un fenómeno, de cada explicación de evento o de cada contraste de hechos, un motivo para reflexionar sobre el tema y, muchas veces, también sobre sus consecuencias. El astrónomo se caracterizaba por vincular a la humanidad con los temas que planteaba: ¿cómo nos sirve el conocimiento científico?, ¿qué impacto tenemos en el planeta?, ¿qué consecuencias tiene no usar pensamiento crítico?, ¿cuáles son las lecciones que podemos aprender del pasado y qué futuro podemos proyectar?, solo por mencionar algunos ejemplos.

    También en noviembre se llevó a cabo en Glasgow, Escocia, la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático, COP 26, que abarca temas sobre el impacto de la actividad humana en la biodiversidad del planeta y, desde luego, en el clima.

    Reducir la contaminación y el impacto que tenemos sobre el equilibrio ambiental y climático es urgente: la evidencia científica es contundente, las acciones de toda la humanidad serán determinantes para los años venideros.

    Al respecto, Carl Sagan, hizo una reflexión sobre una fotografía de la NASA, tomada por el Voyager 1 en 1990, al pasar Júpiter y voltear hacia donde se encontraba la tierra, la toma captó un punto apenas perceptible: la Tierra.

    “Un pálido punto azul”

    Mira ese punto. Eso es aquí. Ese es nuestro hogar. Eso somos nosotros. En él, todos los que amas, todos los que conoces, todos de los que alguna vez escuchaste, cada ser humano que ha existido, vivió su vida. La suma de todas nuestras alegrías y sufrimientos, miles de religiones seguras de sí mismas, ideologías y doctrinas económicas, cada cazador y recolector, cada héroe y cobarde, cada creador y destructor de civilizaciones, cada rey y campesino, cada joven pareja enamorada, cada madre y padre, niño esperanzado, inventor y explorador, cada maestro de la moral, cada político corrupto, cada “superestrella”, cada “líder supremo”, cada santo y pecador en la historia de nuestra especie, vivió ahí – en una mota de polvo suspendida en un rayo de sol.

    La Tierra es un escenario muy pequeño en la vasta arena cósmica. Piensa en los ríos de sangre vertida por todos esos generales y emperadores, para que en su gloria y triunfo, pudieran convertirse en amos momentáneos de una fracción de un punto. Piensa en las interminables crueldades cometidas por los habitantes de una esquina del punto sobre los apenas distinguibles habitantes de alguna otra esquina. Cuán frecuentes sus malentendidos, cuán ávidos están de matarse los unos a los otros, cómo de fervientes son sus odios. Nuestras posturas, nuestra importancia imaginaria, la ilusión de que ocupamos una posición privilegiada en el Universo… es desafiada por este punto de luz pálida.

    Nuestro planeta es una solitaria mancha en la gran y envolvente penumbra cósmica. En nuestra oscuridad —en toda esta vastedad—, no hay ni un indicio de que vaya a llegar ayuda desde algún otro lugar para salvarnos de nosotros mismos. La Tierra es el único mundo conocido hasta ahora que alberga vida. No hay ningún otro lugar, al menos en el futuro próximo, al cual nuestra especie pudiera migrar. Visitar, sí. Asentarnos, aún no. Nos guste o no, por el momento la Tierra es donde tenemos que quedarnos. Se ha dicho que la astronomía es una formadora de humildad y carácter. Tal vez no hay mejor demostración de la locura de los conceptos humanos que esta distante imagen de nuestro minúsculo mundo. Para mí, subraya nuestra responsabilidad de tratarnos mejor los unos a los otros, y de preservar y querer ese punto azul pálido, el único hogar que siempre hemos conocido.

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    Por motivo de su cumpleaños, cada 9 de noviembre la comunidad científica recuerda a Carl Edward Sagan, quien fuera astrónomo, astrofísico, cosmólogo, astrobiólogo, escritor y uno de los más grandes divulgadores de ciencia del siglo XX, cuyo legado permanece en libros, películas, series documentales, y en las personas en las que influyó para seguir comunicando ciencia. 


    Referencias:

    Fotografía de la NASA, el pálido punto azul 
    https://photojournal.jpl.nasa.gov/catalog/PIA23645

    Un pálido punto azul, en español.
    https://youtu.be/e9DK_MNlbRw

    2021 Viaje a las estrellas

    William Shartner by CNN

    “La conquista del espacio, el gran reto.
    Estos son los viajes de la nave Enterprise.
    Su misión durante los próximos 5 años: explorar nuevos mundos,
    descubrir la vida y las civilizaciones que existan en el espacio extraterrestre.
    ¡Debe llegar a donde jamás ha llegado un ser humano!”

    Así es la icónica introducción para América Latina de la serie televisiva StarTrek, Viaje a las Estrellas; que se transmitió originalmente en 1966 y donde el actor William Shatner, hoy de 90 años, se encargó de interpretar a uno de los protagonistas: el oficial James Tiberius Kirk, capitán de la nave.

    Shatner forjó al personaje del Capitán Kirk durante 3 temporadas, 2 de series animadas y 7 películas, con una entrañable personalidad, participando en una franquicia de medios que llevó a las masas las profundas reflexiones que la ciencia ficción provoca sobre temas científicos y sociales, y cuyo país de origen se encontraba sumido en el contexto de la carrera espacial con su rival ideológico, la Unión Soviética, URSS.

    Las aventuras del Capitán Kirk y su tripulación nos plantearon la idea de contacto con otras civilizaciones, los detalles que deben ser considerados para viajar en el espacio, conflictos filosóficos, y muchos detalles científicos; que si bien fueron planteados en un marco de fantasía, no dejaban de ser factibles en escenarios distintos y futuros. Era ciencia ficción en su esplendor, una saga mítica para los amantes del género.

    William Shatner fue invitado por Jeff Bezos, fundador de Blue Origin, empresa aeroespacial, para volar en una de sus naves. El pasado 13 de octubre de 2021, como parte de la Misión NS-18, en un vuelo de poco más de 10 minutos, los tripulantes de la nave New Shepard sobrepasaron por 3 minutos la línea Kármán: “¡El capitán Kirk está en el espacio!”, anunció la presentadora.

    Si bien es claro que la invitación a Shatner es una estrategia de mercadotecnia para captar la atención hacia la empresa, la reflexión sobre el desarrollo tecnológico es inevitable también: la “carrera espacial”, política o comercial, ha transformado a la sociedad con sus aportaciones.

    Desde el uso rutinario del velcro hasta los sistemas de comunicación satelital, en asuntos globales como la vigilancia o la medición climática que permite anticipar la trayectoria de los fenómenos meteorológicos, y hasta asuntos más locales como las alarmas de incendios (detectores de humo); la lista de la tecnología desarrollada gracias a la carrera espacial es larga.
    Además de la gran sensación de aventura y descubrimiento, la idea de invitar al actor permitió poner los reflectores en las ideas que se expresan en el arte de una obra referente como StarTrek: la competencia comercial de la nueva carrera espacial, la ciencia detrás del desarrollo tecnológico, y hasta la política (recordemos que el príncipe Guillermo criticó duramente a las empresas aeroespaciales). Además, William Shatner es ahora el humano de mayor edad en sobrepasar el límite convenido internacionalmente como el espacio exterior, es decir, a más de 100 Km de distancia de la superficie de la Tierra, ¡El Capitán Kirk estuvo en el espacio!

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    Referencias

    Artículo: 17 tecnologías y productos que tenemos gracias a la carrera espacial:
    https://www.xataka.com/espacio/17-tecnologias-y-productos-que-tenemos-gracias-a-la-carrera-espacial-desde-energia-solar-hasta-fruta-deshidratada

    Imagen vía CNNhttps://cdn.cnn.com/cnnnext/dam/assets/211011181750-blue-origin-william-shatner-super-tease.jpg

    Video completo de la misión NS-18: https://youtu.be/uEhdlIor-do

    ¿Qué es un fantasma?

    Sobre fantasmas

    La definición más común de un fantasma es la representación de un ser fallecido; ello se asocia con manifestaciones perceptibles, es decir, avistamientos y/o emisiones de sonido, cambios de temperatura, olores, acciones específicas del “ente” como caídas o movimientos de objetos, apertura o cierre de accesos, inclusive cambios de lugar o aparición en sitios inesperados de los mismos entes u objetos, hasta una rutina o “modus operandi” que puede considerar una interacción con el testigo, como sucede con la leyenda de La Llorona.

    Todo lo anterior se presenta como evidencia de lo inexplicable, y no se argumenta más, pues en muchas ocasiones el sentido de existencia del fantasma es ofrecer una lección moral, advertir sobre las consecuencias de ciertas conductas y decisiones, o representar el inexorable poder de la naturaleza o el tiempo.

    ¿Qué nos dice la ciencia?
    Desde una perspectiva de las ciencias exactas, específicamente de la física, no es posible obtener evidencia, pues no parecen estar constituidos por materia bariónica, que es aquella de la cual está formado el universo medible. Al no poder ser medibles, no se detecta ningún fenómeno que pueda diferenciarlos como un evento específico: obtener algún peso, fotografía, molécula cuantificable, diferencia de temperatura o interacción con el entorno. En otras palabras, la ciencia y sus medios no pueden medirlos, y si bien la ausencia de prueba no es prueba de ausencia, lo que se puede observar y medir apunta en otra dirección: interpretación subjetiva de lo que se percibe, confusión, influencia del folclore, estado de somnolencia o influencia de estupefacientes, desconocimiento de fenómenos naturales o cotidianos, eventos neurológicos como la pareidolia y apofenia, el efecto ideomotor y otros sesgos cognitivos, estados emocionales alterados e inclusive algunos eventos psicológicos o psiquiátricos.

    Así, de acuerdo con los experimentos e investigaciones, los fantasmas son parte de los constructos narrativos culturales. Son descritos por la Antropología como mitos y/o supersticiones, generalmente forman parte del folklore de un grupo étnico o región y, finalmente, la investigación sobre ellos es extensa y persiste en la actualidad.

    Entonces ¿qué hay de las fotos, vídeos y grabaciones que se distribuyen en internet?
    En el párrafo anterior mencionamos las potenciales explicaciones que se han probado en investigaciones cuando los testigos son honestos y consideran que el fenómeno que presenciaron es un evento paranormal, sin embargo también existen los fraudes.

    Hasta el momento todos los casos han sido demostrados como interferencia óptica o auditiva, interpretación incorrecta, errores en la impresión o fenómenos electromagnéticos, pero también hay montajes, efectos especiales y manipulación.

    Lamentablemente, en muchos casos, el fraude es redituable y se convierte en un incentivo para que personas u organizaciones con pocos escrúpulos se aprovechen de otras personas.

    ¿Creer en fantasmas significa que tengo un problema psicológico o psiquiátrico?
    Desde luego que no. Ya que es un concepto narrativo arraigado en prácticamente todas las culturas, al igual que otros mitos y supersticiones, un “fantasma” es parte de los constructos que forman la expresión cultural de una sociedad. Como ejemplo en México tenemos el Día de Muertos; y, en EUA, Halloween.

    Si en verdad consideras que escuchas, ves, o de alguna manera “sientes” fantasmas, es importante que te acerques a grupos escépticos a recibir orientación o que acudas a un profesional de la salud que base su trabajo en ciencia, pues es posible que estés experimentando algún fenómeno ambiental; pero también puede ser algún evento neurológico. Las asociaciones médicas actuales consideran fundamental la necesidad de conocer las creencias y el ámbito cultural del paciente para emitir un diagnóstico y aplicar un tratamiento. No tengas miedo de preguntar.



    Para saber más sobre este tema, te recomendamos explorar:

    Prueba de la Ouija, National Geographic 2015
    https://youtu.be/PRo8TytvIDw

    Fantasmas en laboratorio, Camacho 2017 ISBN-10 ‏ 1973306565, ISBN-13 ‏:‎ 978-1973306566, versión en linea: https://www.amazon.com.mx/Fantasmas-laboratorio-supersticiones-paranormales-explicados/dp/1973306565

    4 tesis que explican los espíritus, Ayuso, 2013: https://www.elconfidencial.com/alma-corazon-vida/2013-10-30/los-fantasmas-explicados-por-fin-cuatro-tesis-cientificas-sobre-los-espiritus_47626/

    ¿Quién no ha escuchado alguna historia sobre fantasmas?

    Los fantasmas se mantienen como parte del folclore de muchos grupos, inclusive durante la revolución cultural que el pensamiento racional ha propiciado, en lo que llamamos era moderna; todo esto, a pesar de que no hay evidencia o la que existe no resiste el escrutinio científico.

    Prácticamente todas las culturas del mundo tienen algún concepto de lo que reconocemos como “fantasma”: un ser que ha muerto y que, de alguna forma, sigue manifestándose a los vivos; en algunos otros casos, se puede hablar inclusive de algún objeto (El Holandés errante, muñecas).

    Concretamente en México, el sincretismo del cual derivó el Día de Muertos conlleva a una basta fantasía sobre el tema, entre las leyendas locales y las perspectivas cosmogónicas que parecen involucrar la muerte de una manera natural; es en gran medida por esto que se explica la vigencia del tema. Hablar sobre fantasmas es entrar a un mundo desconocido y lleno de misterio; es en parte por eso que éstas historias son más atractivas de explorar. 

    Pero el velo de misterio es sólo superficial, ya que en realidad existe investigación seria y cuantificable sobre los fenómenos paranormales como la que realiza Carrie Poppy, periodista y divulgadora estadounidense, quien señala que hablar sobre este tema es muy importante, ya que puede ayudar a identificar situaciones de riesgo, evitando consecuencias perniciosas como reconocer alucinaciones por una enfermedad mental; morir intoxicado por CO2 en tu propia casa cuando una tubería tiene una falla; o identificar cuando los ruidos en las paredes son producto del daño que hace alguna plaga a las instalaciones. 

    La evidencia científica es contundente, los fantasmas son un constructo cultural en el cual se involucran otros fenómenos psicológicos y sociales, como el miedo a la oscuridad, la apofenia y la pareidolia, para explicar la realidad objetiva.

    Poppy nos alienta a mantener la curiosidad, a investigar con entusiasmo cada misterio al señalar:

    “Me encantaría decirles que en 9 de cada 10 investigaciones, la ciencia gana, salva el día y explica todo, pero eso no es verdad: 10 de 10 veces, la ciencia gana.” 

    Si eres una persona entusiasta de la ciencia y quieres abordar el tema de fantasmas con otras personas dispuestas a aprender y escuchar, aquí algunos tips: 

    • Aborda siempre de manera respetuosa el tema, para algunas personas es una verdad subjetiva importante.
    • Alienta a investigar fuentes científicas, si es posible proporciona información y fuentes verificadas.
    • Muestra empatía durante todo el proceso, no te burles o desprecies lo que la otra persona te comente.

    En caso que lo percibas necesario, invita a la persona a realizarse una prueba médica. Recuerda que un misterio es eso: un misterio, no un fantasma.

    Sigue investigando:

    • El físico Javier Santoalla nos habla de la perspectiva de la física:
    • Curiosamente, Vlog animado de divulgación explica el tema ampliamente:
    • “Acercamiento científico a lo paranormal” Charla TEDx 2016, por Carrie Poppy Periodista de Divulgación

    Conoce el objetivo evolutivo de la capsaicina ?

    La capsaicina es un compuesto químico que se encuentra en las plantas del género Capsicum y que activa receptores en todos los mamíferos, llamados TRPV1, un receptor que apareció en la evolución temprana de los vertebrados, hace aproximadamente 400 millones de años. La función de estos receptores es alertar sobre las temperaturas altas que puedan resultar peligrosas, generando una dolorosa sensación de quemadura.

    La capsaicina activa de manera bioquímica los receptores TRPV1 para engañar a los mamíferos, incluidos los humanos, al hacernos sentir que la boca, estómago y piel, están bajo fuego pero, en realidad, no produce un daño físico sino que es una sensación ilusoria para activar estos receptores de calor. Los mismos receptores en pequeñas aves tienen algunas diferencias estructurales, que las vuelve insensibles a la capsaicina. Mientras los mamíferos aprendieron a alejarse de las plantas con frutos ricos en capsaicina, las aves no fueron afectadas y se mantuvieron comiendo los frutos y dispersando sus semillas.Lo anterior se conoce como “Directed Deterrence Hypothesis”, o hipótesis de disuasión dirigida, y funcionó bien por millones de años, hasta que nuestros antepasados emigraron al continente americano, y encontraron una placentera sensación en los efectos de la capsaicina, por lo que empezaron la domesticación de las plantas Capsicum, para obtener sus frutos.

    Cuando los receptores TRPV1 son activados por la capsaicina, el sistema nervioso es engañado sobre el peligro de “fuego” por lo que actúa, enviando ayuda química para lidiar con el daño y sentir alivio, incrementando los niveles de endorfinas, para reducir el dolor y el estrés; y dopamina, que brinda un rápido incremento de placer, inmediatamente después de que inicia el dolor. Así que la experiencia puede ser disfrutada, especialmente después de experimentarla varias veces y de entender que el peligro no es real, incluso puede volverse ligeramente adictiva como sucede cuando algunas personas disfrutan las películas de horror o algún deporte extremo.

    Por lo anterior, las especies de chiles con mayor contenido de capsaicina lograron una gran popularidad, extendiéndose por diferentes regiones del mundo. Actualmente es China el mayor productor a nivel global de los frutos que en México conocemos como chiles, con casi seis veces la producción anual de nuestro país, que ocupa el segundo lugar en producción mundial; en tercer y cuarto lugar, se encuentran Turquía e Indonesia.

    ¿Consideras que la capsaicina ha logrado su objetivo evolutivo para dispersar las semillas de sus frutos?

    Referencias:
    https://edis.ifas.ufl.edu/fe1028https://
    www.nature.com/articles/35086653
    https://www.worldatlas.com/…/the-world-s-top-chili…
    Imagen vía https://www.flickr.com/photos/orionmystery/

    7 tips para identificar productos o servicios chatarra.

    Evita pérdidas económicas, de tiempo y efectos negativos en tu salud.

    También te dejamos las siguientes recomendaciones antes de consumir un producto que parezca ofrecerte milagros:

    1. Contrasta otras fuentes de información de la marca, incluyendo comentarios de usuarios o si existe alguna demanda en el Buró Comercial de la Procuraduría Federal del Consumidor o equivalente en tu país.
    2. Busca fuentes de información especializada en el tema.
    3. Pregunta a personas con experiencia, preferentemente con formación profesional en el medio o área que impacta el producto o servicio.
    4. En temas de salud, asesórate con uno o más médicos. 
    5. Desconfía de cualquier tratamiento que afirme que puede curar el cáncer y otras enfermedades difíciles de tratar, como fatiga crónica, esclerosis múltiples, SIDA, etc.

    Cómo dentificar los productos o servicios chatarra.

    Desde el surgimiento del comercio, en la antigüedad, ha sido común que a los productos y servicios se les atribuyan propiedades exageradas, no probadas y, a veces, hasta inexistentes.

    En la actualidad, debido a la velocidad con la que se genera y se transmite la información, es fácil que también se genere desinformación, por lo que los llamados productos “milagro” o chatarra, aparecen y perpetúan su venta.

    Algunas personas defienden con honestidad las propiedades de estos productos o servicios, por lo tanto, no podemos pensar que la totalidad de quienes los venden estén intentando estafar; pero hay personas y empresas que manipulan la información deliberadamente, y su modelo de negocio se aprovecha de la reacción inmediata del público, que se nutre de las emociones, para incrementar sus ventas.

    Desde hipotéticos tratamientos médicos innovadores, cócteles multivitaminicos, bebidas y suplementos alimenticios, pulseras, hologramas, zapatos para bajar de peso, hasta mascarillas con luces y cosméticos que usan la falacia naturalista o de autoridad; existe una gran variedad de estos productos.

    Si bien, algunos de los llamados productos chatarra pueden ser inocuos para los usuarios, otros pueden tener consecuencias graves en la salud. Debido a la falta de supervisión y control sanitario en sus procesos de producción y/o distribución, puede existir contaminación en la materia prima o en el envase; también hay casos documentados de efectos secundarios que no son estudiados o advertidos al ponerse a la venta; otro riesgo, es que no contengan los ingredientes activos o los efectos que anuncian. En todos los casos, existirá una pérdida económica o de tiempo para el consumidor.

    Referencias:
    http://www.cancer.org/…/la-verdad-sobre-los…
    https://www.elespanol.com/…/peligro…/421458218_0.html
    https://es.wikipedia.org/wiki/Marketing_multinivel
    https://www.livescience.com/63486-king-bio-homeopathic…
    https://usatoday30.usatoday.com/…/2011-02-07…
    http://www.reporteindigo.com/…/profeco-expulsa-a…/
    Imagen: Freepik